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El Café

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Rochaix A* – Septiembre 2015

El café es una bebida de alto consumo a nivel global, es la bebida más popular consumida en el mundo luego del agua, y esto ha provocado que sea un área de investigación sumamente activa.

En los últimos años se conocieron numerosos estudios científicos que indican que un moderado consumo de café no solamente no posee riesgos en personas sanas, sino que además puede aportarle importantes beneficios.

Se han identificado y reunido varios efectos positivos del café con solida evidencia científica, como…

1. El café aumenta el nivel de alerta mejorando la memoria a corto plazo.

2. El café puede mejorar la función cognitiva.

3. El café aporta antioxidantes.

4. El café podría tener un efecto protector del hígado.

5. El café puede presentar beneficios protectores de enfermedades cerebrales como el Alzheimer y el Parkinson.

6. El café protege contra las caries dentales y tiene propiedades antiinflamatorias.

7. El café mejora la performance en deportistas.

8. El café promueve bienestar en nuestra vida social y laboral.

9. Personas que beben regularmente café tuvieron menor prevalencia de diabetes 2 independientemente de la presencia de cafeína.

Algunos estudios destacados

• Efectos del consumo habitual de café y salud vascular.
Journal of the Am. College of Cardiology, feb 2014

Conclusiones:

– El café puede ser indicado como bebida saludable para población general y para personas con riesgo de ECV.

– El café mejora la función endotelial.

– El café previene la oxidación de las LDL, activa el sistema de defensa endógeno e inhibe la agregación plaquetaria.

– La cafeína, estimula la producción de oxido nítrico.

• Relación del café con la mortalidad

– Harvard School of Public Health. Dr. Rob van Dam. 2008.
Siguieron a 130.000 voluntarios sanos por 18 a 24 años, revisaron sus hábitos y estilo de vida incluyendo el consumo de café, no encontraron ninguna asociación entre el consumo de café y mayor riesgo de muerte.

– Estudio NIH. Publicado en New England Journal of Medicine, 2012. Freedman y col.
Gran estudio prospectivo, sobre 400.000 hombres y mujeres de 50 a 71 años, mostró que el consumo de café fue inversamente asociado como causa de mortalidad en hombres y mujeres.

Entre más café se consume, menor es el riesgo de morir por enfermedad del corazón, trastornos respiratorios, enfermedad cerebrovascular, lesiones y accidentes, diabetes e infecciones.

Los hombres que beben cinco o más tazas diariamente, tienen hasta 12% menos riesgo de morir en los siguientes 14 años y en las mujeres el riesgo es 16% menor.

• Publicación de Harvard 2015 muestra:

– Es el más amplio estudio que vincula el café con la salud, hecho sobre 1.270.000 personas.

– 3 a 5 tazas de café/día brinda beneficios por encima de quienes no beben ninguna.

– Luego de las 8 tazas se podrían observar algunos signos vinculados a la ingesta.

* El consumo moderado se asocia con menores riesgos de padecer alguna insuficiencia Cardiovascular, hasta ocho tazas diarias.

Es una bebida Natural…

Se prepara por infusión a partir de las semillas del fruto de los cafetos debidamente procesadas y tostadas.
Estos granos son semillas cargadas de componentes biológicamente activos.

El café es mucho más que cafeína

El café contiene más de 1000 sustancias químicas diferentes, aminoácidos, azúcares, ácido linoleico, diterpenos ( cafestol y kahweol), ácidos con diferentes funciones, compuestos fenólicos (ácido clorogénico), cafeína, sustancias que contribuyen al aroma del café, vitaminas, minerales, y otros componentes como las melanoidinas, sustancias que derivan del tostado del grano con importante acción antioxidante.

De todos los componentes del café, el más estudiado es la cafeína, que actúa como estimulante del sistema nervioso central y se encuentra también en forma natural en el té y el cacao, en la nuez de cola y se agrega en bebidas.

Dosis moderadas de cafeína mejoran la atención y la capacidad de concentración.

El café sin dudas es una fuente de antioxidantes

Su contenido de antioxidantes totales no solo se debe a los polifenoles, sino también a la presencia de cafeína y a compuestos derivados del tostado que induce a la formación de las melanoidinas.

Según resulta de las investigaciones hoy queda claro que un consumo moderado de café 3 a 5 tazas al día, no tiene riesgos para la salud en personas sanas, y puede incluso, aportar efectos beneficiosos.

INFORMACIÓN ADICIONAL
CONTENIDOS DE CAFEINA EN EL CAFÉ (datos del Coffe Science Information Center)

*Andrea Rochaix es Licenciada en Nutrición, Fundadora de Ideas Nutricionales, Socia Fundadora de Natural Snack & Foods, Miembro Co Fundador de ASEA (Asociación Argentina de Emprendedores), Profesora adjunta Universidad de Belgrano.

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